歷史上最有錢富翁們是怎樣賺到錢的

value101 2019-10-09 檢舉

歷史上最有錢富翁們是怎樣賺到錢的

 

2019年第94本書

書中的很多內容角度跟常規的理財書籍完全不同,可以跟以前介紹過的《鄰家的百萬富翁》、《財富自由》、《富豪的心理》和《富人的邏輯》這幾本書一起閱讀。

第一大秘密:不追求最好,追求唯一

 

歷史上最有錢富翁們是怎樣賺到錢的

 

任何正兒八經講商業策略的書籍都會告訴你,利潤是由許多內因和外因共同決定的。如果你考察一下超級富豪的第一種習慣做法,你就會把這些理論統統拋到腦後。

 

經濟學家會告訴你,即使是沒有任何競爭壓力(就連競爭威脅也沒有)的法定壟斷企業往往也會尋找最優價格點(當然,不是對消費者最有利,而是對壟斷企業收入最有利的價格)。

 

不要追求最好,而要追求唯一。

 

可惜,在現代社會,要想找到一個能授予你壟斷權的政府是很難的。不過你不妨去新興市場找找看。卡洛斯·斯利姆在墨西哥成功實現了這一目標。阿爾及利亞國內的“政治金融勢力集團”(擁有強大政治勢力的商人)依靠受政府保護的貿易壟斷公司獲得了豐厚的利潤。俄羅斯寡頭弗拉基米爾·波塔寧也一度擁有電信壟斷企業Svyazinvest的部分股權。

 

就連發達國家也有幾個這樣的案例——比如,美國有三家評級機構分享法定壟斷權,這種壟斷雖然不是由一家機構獨占,但至少比自由市場競爭要好。任何需要政府許可或者涉及政府供應或採購的行業都是尋找這種機遇的風水寶地。比如,美國有一家叫必能寶的公司,依靠與美國郵政署的密切關係,該公司最終佔據了大宗郵件市場100%的份額。到20世紀50年代末,美國約半數的郵件都是由必能寶的機器處理的。該公司當時的利潤率也順理成章地超過了80%,其壟斷地位更是維持了40年之久。

 

當然,還有科技行業。科技業大佬們常說“科技公司利潤高是因為它們創新能力很強”這樣的話。但這其實只是冰山一角,許多行業的公司都具有創新能力(比如,金融業擁有一批拿諾貝爾獎的數學家)。但金融公司的創新無法申請專利,因此它們必須通過其他途徑來尋找利潤。此外,即使是在科技行業,利潤最高的公司也未必是最領先的創新者(比如,微軟在圖形用戶界面、多任務處理、網絡、互聯網和移動設備等領域均落後於競爭對手)。科技公司之所以利潤高,是因為它們擁有專利,而這些專利為它們帶來了微型壟斷。如果競爭對手企圖以侵犯版權的方式模仿一家科技公司,政府會出面乾預並予以製裁。

 

商業策略的最終成就並不是公司的發展壯大,而是把競爭對手斬盡殺絕。

 

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第二大秘密:規模依然是王道

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許多商界領導者會追求“軟性”管理。但也有一些富有遠見的人懂得規模依然是王道,因為規模仍是財富的秘密,只要設法發揮規模優勢即可。比如,在迪魯巴伊時代的印度,規模是許可證制度下的製勝法寶。企業主會以規模效率為由說服官僚向他們發放產能巨大的許可證,把所有競爭對手都擋在門外。的確,對多數新興經濟體(包括當代印度)來說,規模仍然是財富的秘密。這在一定程度上是因為,這些國家的國內資本市場大都不夠成熟,無法連續幾年甚至幾十年為尚無盈利的大企業提供發展所需的資金。

 

在美國實施寬鬆的反壟斷法之後,零售業成為另一個靠規模產生穩固優勢的行業,因為零售商能夠利用自己的規模來要挾供應商。對於這一點,可以說沒有什麼人比沃爾瑪的薩姆·沃爾頓理解得更透,而全球排名前12的富豪中有4位都是沃爾瑪締造的(這4位富豪全部屬於沃爾頓家族)。沃爾瑪的低價極其出名,但這種低價是靠擠壓供應商利潤,而不是壓縮公司自己的利潤實現的(沃爾瑪利潤還是很可觀的)。亞馬遜的經營理念也與之類似。儘管亞馬遜創立以來大多數階段的利潤都很低,但華爾街還是積極向該公司注資,期望亞馬遜有朝一日能變成一家“一網打盡”(亞馬遜的宣傳口號)的店鋪,大到能榨取全世界每家生產商的利潤,把它塞進自己(及其投資者)的口袋裡。

 

真正能在全球範圍內實現“自然壟斷”的行業確實為數不多。在全球範圍內,製造大型客機的其實只有空客和波音這兩家公司,它們都能從政府那兒獲得巨額補貼。如果沒有補貼的話,也許就只剩一家公司了。另一個規模經濟效應非常強的行業是資產管理行業:管理大筆客戶資金和管理少量客戶資金往往成本相當(從營業間接成本的角度來說)——你做的投資是一樣的,只是用更多的錢來做。但到了某個階段,規模不經濟就開始顯現了,由於資金規模太大,這些投資開始影響市場走勢——LTCM在鼎盛時期就受到這個問題的困擾,該基金不得不拋棄其基於模型的核心策略,轉而採取其他交易策略。

 

規模經濟強大到能在全球範圍內產生自然壟斷的只有計算機軟件行業,而屬於該行業的微軟曾在全球個人電腦操作系統市場佔有逾90%的份額。有人也許會說,計算機軟件並不是“真正的”產業——它之所以能以現在這種形式存在,完全要歸功於知識產權法。多數“真正的”產品都不可能以零成本無限複製,因此無法享受這種驚人的規模經濟。(還有一個建立在知識產權法之上的行業是地方報紙,該行業到最近為止都是趨於壟斷的,不過壟斷範圍僅限於發行報紙的城鎮。)

 

但這些行業(零售業和軟件業)都擁有實實在在的利潤。對尋找財富秘密的現代人來說,這些顯然都是最值得關注的領域。

 

不過,有時候我們也應該關註一下不那麼顯而易見的東西。

 

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第三大秘密:去商業環境最惡劣的地方淘金

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世界上有許多地方仍然是財富秘密的天堂。其中最著名的當屬俄羅斯。俄羅斯經濟1998年出現危機,並以債務違約告終(這起債務違約拖垮了LTCM),到2004年,俄羅斯經濟規模只相當於美國經濟的零頭。莫斯科怎麼可能有這麼多億萬富豪呢?

 

這些人之所以感到驚訝,只是因為他們不了解財富的秘密。對企業來說,是否擁有巨大的市場並不重要,重要的是在市場上佔據支配地位。沒有競爭才是關鍵。而寡頭們在俄羅斯可謂如魚得水,他們使用的一些賺錢手段比馬庫斯·克拉蘇搞的公敵冊好不了多少。比如,有些國企管理者設法以每噸30盧布(當時30盧布大約是一包香煙的價格)的計劃價向俄羅斯國企購買石油,再以市場價把價值數百萬美元的石油倒賣到國外。

這種做法實在太普遍了,到1992年,當改革者試圖填補漏洞時,他們遇到了來自既得利益者的重重阻力。這套手段一直到1999年還有人使用。當年,剛剛私有化的尤科斯石油公司從子公司那兒以每桶1.70美元的價格購買石油,而當時的市場價在15美元左右。尤科斯僅以4.08億美元的總價就買到價值應該高達36億美元的石油。隨後,該公司將1/4左右的石油出口到國際市場,僅用短短36週就賺到高達8億美元的利潤。學者安德斯·阿斯倫德估計,通過倒賣自然資源(使用這種手段的公司遠不止尤科斯一家),俄羅斯寡頭總共獲得了近240億美元的利潤——相當於俄羅斯年經濟產值的30 %。

 

這些俄羅斯新富改變了很多人對貧窮和中等收入國家的看法。這些國家也許比較窮,但從財富秘密的角度來看,它們卻是充滿機遇的樂土。如今,“寡頭”或類似群體活躍在世界很多國家,其中不僅包括俄羅斯、墨西哥和印度,還有菲律賓、埃及和委內瑞拉。如今這批人在《福布斯》全球億萬富豪榜中佔據主導地位。他們獲得的財富印證了迪魯巴伊的財富秘密:商業環境最惡劣的地方才是風水寶地。

 

大多數商人會像飛蛾撲火一樣,本能地被最大、利潤最高的市場所吸引。他們眼裡看到的是以很多零結尾的數字,這些數字沖昏了他們的頭腦。他們以為,只要能賺到那一大筆錢的零頭就已經夠好了。按照這種邏輯,他們得出的結論是:走向全球是商業策略的終極成就,因為全球化能夠增加他們涉足的市場數量。

 

但他們完全搞錯了。巨大的市場確實很有誘惑力,但之後你不得不開出有競爭力的價格,這樣一來,你多半就賺不到多少錢了。你也許能在巨大的市場上分享到少許份額,但這樣做並沒有多大價值。更好的做法是在小市場上追求大份額,這樣市場就可以任你左右了。

 

這就是為什麼我們應該去那些沒人願去的地方。就拿迪魯巴伊·安巴尼的公司瑞來斯來說吧,在20世紀90年代,這只是一家不起眼的合成纖維公司,以國際標準來衡量,這家公司的規模簡直是微不足道。1989—1991年,瑞來斯合成纖維業務的營業利潤率在14%~15%。當時瑞來斯幾乎不出口什麼產品。直到21世紀初,瑞來斯仍有97%的銷售額來自印度,而以國際標準衡量,印度只是一個很小的市場。合成纖維行業的巨頭都是跨國化學品公司,比如荷蘭的阿克蘇諾貝爾、德國的Hoechst和英國的ICI。這些公司都在全球範圍內運營工廠,銷售網點遍及全球約100個國家,但它們卻幾乎賺不到什麼錢。迪魯巴伊的利潤率高達14%~15%,阿克蘇諾貝爾的利潤率則徘徊在2%~5%,ICI的利潤率就更低了,僅為2%~4%。Hoechst則僅能勉強賺到迪魯巴伊的一半。

 

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第四大秘密:爭取政府擔保

 

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在融資渠道不暢時,規模經濟就是財富的秘密(因為建立上規模的企業需要很多資金),在商業環境惡劣的地方做生意也是財富的秘密(因為如果其他人籌不到資本,他們就無法與你競爭了)。

 

融資渠道換句話說就是“別人把錢借給你”。如果從這個角度來看,無限制的融資渠道就可算是最激動人心的財富秘密了。如果別人無論如何都願意把錢給你,你就無須擔心決定盈利水平的“五力”,無須擔心規模不再是財富的秘密,甚至無須擔心競爭了。你只要把投資者的錢拿在手裡然後跑路就可以了。你甚至可以拿著他們的錢,再向他們索要更多錢。問題在於,在多數情況下,除非人們對收回投資比較有把握,否則他們是不會爽快地把錢給你的。

 

那些大而不倒的華爾街銀行也利用了這個秘密。銀行是堅不可摧的。你也許以為全球金融危機會讓摩根大通等銀行的資金告竭,因為它們公開宣布自己承擔了極大的風險,但事實上,危機及其餘波產生的效果恰恰相反。金融危機清楚地證明,有些銀行是大到不能倒的。所以,危機之後人們反倒更願意把錢託付給那些銀行。

 

有沒有政府保証投資者和貸款人免受損失的其他例子呢?答案是肯定的。在18世紀的英國,政府曾出手救助過南海公司和東印度公司(不過南海公司的一些董事不幸被關進了倫敦塔)。在大蕭條期間,美國政府救助了許多銀行和鐵路公司,不過政府對這些公司提出了苛刻的監管要求。近幾十年來,各國政府開始更加積極地迎合業界的這種需求。20世紀70年代,美國政府救助了大型國防承包商洛克希德公司,而且幾乎沒有附加約束條件。

 

而聯邦國民抵押貸款協會(俗稱“房利美”)和聯邦住房貸款抵押公司(俗稱“房地美”)這兩家政府支持企業採取了一種更有野心的方式。兩家機構分別成立於1938年和1970年,它們的業務是從銀行手中購買抵押貸款,並將其出售給投資者。房利美和房地美最終都成了準公共機構。也就是說,它們有私人股東,在一定程度上是作為私營企業運營的,但它們都遵循政府主導的商業模式,並能獲得政府的潛在支持。

 

一開始,這些半公共機構的運營狀況和政府官僚機構差不多。它們的員工掙不到多少錢,但乾活也不用太賣力(想想美國郵政署或Amtrak吧)。但到20世紀90年代,房利美新任首席執行官詹姆斯·約翰遜開始意識到自己坐在一個金礦上。房利美的債務其實相當於美國政府的債務,因此評級為AAA(當有傳聞稱政府將立法允許房利美破產時,評級機構曾不厭其煩地強調這一點)。所以,和大到不能倒的銀行一樣,這些準公共公司不論承擔多大風險,人們都會繼續把錢投給它們。約翰遜及其前任戴維·馬克斯韋爾引入了一種冒進的工作作風,把損失準備金減少到接近零的程度(相當於資產的2.5%,而即使是最大膽的銀行準備金率也有8%左右),然後把所有資金都投入風險巨大的抵押貸款證券化市場。而投資者並不擔心,因為房利美擁有政府擔保。

 

當全球金融危機來臨時,房利美和房地美都被擊垮,不得不依靠政府救助。與針對銀行業的救助不同,這項救助條件相當苛刻,但仍不失為一種很棒的財富秘密。

 

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第五大秘密:盡量擁有產權

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要想致富,不能靠工資,也不能靠廣泛投資股票,而要擁有自己的公司。

 

這是一條建立在合理經濟邏輯之上的明智建議。因為對經濟學家來說,資本成本是公司運營成本的一部分(運營成本還包括薪資、生產設備等)。

 

手裡擁有一些東西的產權確實是不錯的致富之道。關鍵在於要能縱觀全局。

 

你一旦擁有某樣東西,這個東西就是專屬於你的了。這不僅適用於知識產權,也適用於其他類型的產權:產權讓你擁有一種微型壟斷,壟斷對像不是市場,而是資產。因此,如果你擁有一種能持續產生收入的資產(比如克拉蘇通過迫害“公敵”而攫取的“無數”銀礦),那麼該資產產生的任何收入流肯定永遠都屬於你。沒有競爭對手能把它們從你手中奪走(只要你能捍衛自己的產權)。這實際上就是馬庫斯·克拉甦的財富秘密行之有效的原因,也是俄羅斯寡頭在蘇聯解體之初暴富的原因。此外,繼承大筆財產的人無須特別努力,甚至根本無須努力也能過得很好也正是出於這個原因。

 

在手握滑溜溜的財富之竿向頂端攀登的過程中,每一項能產生收入流的資產都相當於一個安全抓手。房地產能產生租金,礦山出產的礦產能帶來收入。當然,和知識產權一樣,這些產權收入的價值也各不相同(美國和愛爾蘭許多以為房價會永遠上漲的人就領教了這個沉痛的教訓)。

 

在現代社會,大多數產權都來之不易:是要花錢買的。在一個法律體系完善的世界裡,軍事征服和盜竊都充滿風險,挑戰也越來越大。不過,當出發點良好但考慮欠周的自由化方案導致法律體系突然崩潰時(比如蘇聯解體),鑄就新財富的大門就敞開了。此外,現代社會至少有一個舞台能夠重現古羅馬時代隨意掠奪他人財產的英勇和榮耀,這就是知識產權領域。在知識產權界,確實會有大批律師(我在第六章提過,這些律師通常受僱於非專利實施實體)搶奪他人的資產,他們的目標通常是那些自衛能力有限的小公司。

 

總體而言,擁有產權是《福布斯》全球億萬富豪榜呈現出來的一個常見財富秘密的基礎。發達經濟體的頂級富豪有75%都來自基金管理或知識產權行業。包括逾1 600名億萬富豪(含新興經濟體富豪在內)的《福布斯》全球富豪榜雖然呈現出更加多元化的特徵,但總的來說,很多人手中的財富還是要歸功於產權。比如,在1 600名富豪中,約有130人來自房地產行業,還有約40人從事油氣開採,約有120人從事時尚或零售業,而這些行業的公司通常既擁有價值可觀的品牌,又擁有價值不菲的資產。

 

約有65名富豪從事製藥或醫療行業,約90名富豪來自科技行業,還有70名左右的富豪來自傳媒業。換言之,估計至少有1/3的富豪都是依靠某種產權致富的。這還沒算上蘇聯解體後獲得的那些財富。親愛的,盡量擁有產權吧。

 

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第六大秘密:變法律為金錢

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在強盜貴族時代,農民想要的每一項立法似乎都會在最後時刻出岔子。他們要求過一項限製鐵路定價的法案,得到的卻是允許鐵路公司總裁創建同業聯盟的法案。他們還要求過反壟斷法,卻得到一項措辭非常模糊、被用來起訴工會組織的法律(至少一開始是這樣)。

 

但如今世道變了。美國農民現在已經結成團結、高效的遊說團體,他們將幾乎無人關注的美國《農業法案》 (每5年修訂一次)等農業項目變成了搖錢樹。僅與2008年《農業法案》相關的遊說支出就達到1.735億美元。到20世紀90年代初,聯邦政府每年為農民提供的直接補貼超過200億美元。僅2008年《農業法案》這一項法律就將3 070億美元的聯邦支出導入了農業。

 

在政治學研究者眼中,美國甜菜農幾乎具有一種傳奇地位。他們發現,20世紀80年代美國甜菜農(當時只有11 000人)從美國政府獲得的福利相當於每年產生15億美元左右的總收入,平均到每個農民身上超過10萬美元(約相當於今天的217 000美元)。(無意中產生的代價是,美國每戶居民每年要為買糖多花6美元左右)。

 

法律變為金錢的關鍵就在這裡。美國幽默作家PJ 奧羅克說,政府官員可以“為所欲為,因為每當普通人試圖搞清真相時,他們總會感到無比頭疼和困惑,就好像落了一個月的高中代數課一樣”。

 

財富秘密隱藏在極其複雜、枯燥的法律和監管規定之中,就算這些法律和監管規定普通人都能看到,他們也不可能從中發現財富的秘密,更不用說利用這些秘密了。比如,旨在徹底解決美國金融業“大到不能倒”問題的《多德–弗蘭克法案》長達848頁,監管機構又制定了約400項規則和解釋,總共長達3萬頁。據估計,歐洲在危機後實施的金融改革會讓這一數字翻倍,產生6萬頁新規。

 

每一項產生財富秘密的監管規定(比如知識產權法)對大多數人都只會產生微弱的影響。此外,每一名社會成員通過投票對這些監管規定產生的影響也非常微弱。(你有沒有因為不喜歡國家的農業政策而改變過投票選擇?)

 

理解複雜的問題非常耗時,了解哪些政客看問題的立場與選民自己的觀點一致要花費更長時間。而監督政客,以確保他們真正履行諾言也許是最耗時的一件事。面對複雜的政策問題,選民往往會選擇“理性無知”(政治學家喜歡使用這個詞)。問題越複雜,選民個人受到的直接影響越小,就越容易被忽視。

 

對尋找財富秘密的人來說,這些複雜的監管規定(不論是農業法案、知識產權法還是金融業監管規定)是非常重要的。它們也許很枯燥,卻極有研究價值,因為對一些受益者來說,它們值很多錢。因此,在變法律為金錢的戰場上,複雜法律的受益者與普羅大眾之間展開的是一場力量懸殊的較量。

 

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第七大秘密:發揮網絡效應

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在19世紀60年代中期,科尼利厄斯·范德比爾特掌控了紐約和哈勒姆鐵路,當時僅有兩條鐵路直通曼哈頓,紐約和哈勒姆鐵路便是其中之一。做到這一點可不是件容易的事情。范德比爾特收購紐約和哈勒姆鐵路時,該公司已經快拿到運營通往曼哈頓最南端砲台公園的有軌電車線路的許可了。

 

為籌集必要的資金,范德比爾特賣掉了自己的蒸汽船帝國,全身心地投入了鐵路行業,接下來,他又把哈得孫河鐵路收入囊中。哈得孫河鐵路以及紐約和哈勒姆鐵路都是短途鐵路(長度分別為144英里和130英里),但范德比爾特通過同時控制這兩條鐵路壟斷了通往曼哈頓的鐵路交通。接下來,他控制了紐約中央鐵路,這是一條長度超過500英里、從布法羅到奧爾巴尼(范德比爾特兩條紐約鐵路的起點)的鐵路幹線,控制著連接紐約和中西部地區的要道。紐約中央鐵路規模比范德比爾特的公司要大得多,軌道長度遠遠超過范德比爾特已有的兩條鐵路,但范德比爾特卻能巧妙地以小博大

他向紐約中央鐵路發出了一項令其無法拒絕的收購要約(通過禁運手段)。他禁止來自紐約中央鐵路的車輛經他手下的兩條鐵路開往紐約。由於范德比爾特控制了通往曼哈頓的鐵路,而紐約中央鐵路僅僅是幾條幹線之一,因此范德比爾特擁有較大的優勢。紐約中央鐵路最終被迫認輸,到20世紀60年代末,范德比爾特獲得了對這家公司的控制權。

 

而范德比爾特發現,鐵路的價值不僅限於傳統上那種點到點線路,也可以來自對網絡連接的控制。事實上,他成功地控制了紐約與全國鐵路網之間的連接。

 

從財富秘密的角度來看,這是一項重大突破。到1870年,范德比爾特合併的鐵路公司已成為美國歷史上股息最高的公司。1873年市場崩潰後,大多數鐵路公司都無法盈利了,但范德比爾特的鐵路公司卻仍能繼續派息。

 

即使在今天,網絡效應也是一種有些恐怖的力量。最有希望在本地乃至全球範圍內實現自然壟斷的往往都是某種形式的網絡企業。即使在政府賦予的壟斷權到期之後,卡洛斯·斯利姆的帝國也幾乎沒有出現任何被競爭壓垮的跡象,直到墨西哥反壟斷機構威脅分拆斯利姆的公司之後,他才遇到了真正的壓力。

 

在美國,AT&T(美國電話電報公司)最終在20世紀初主宰了電信行業。AT&T這種支配地位直到1982年才最終被打破。當然,採用平台戰略(利用間接網絡效應)和社交網絡(利用直接網絡效應)的計算機軟件行業也締造了許多壟斷企業,或者至少是在各自的分支行業內佔據支配地位的公司。

 

如今,各國政府試圖通過強制企業互通網絡來限制這類優勢。擔負這項使命的法律被稱為“公共承運人”法,它要求鐵路、航空、出租車和電話公司等行業無歧視地為公眾提供服務。

 

有一些網絡企業的表現依然很出色。比如,美國的鐵路公司一般都有穩定的利潤。

 

《福布斯》全球億萬富豪榜上的許多富豪都是從事電信業的,在新興市場尤其如此。其中大多數人的公司你可能從來沒有聽說過,比如中國的香港電信、加勒比地區的Digicel、埃及的Orascom、黎巴嫩的Investcom、土耳其的Turkcell、俄羅斯的MTS、印度的Airtel和馬來西亞的Maxis。這些公司都締造出了億萬富豪。包裹運輸網絡聯邦快遞和DHL(敦豪快遞)也締造了一批億萬富豪。

 

即使在現代,郵政業也一樣能有不俗的表現。

 

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億萬富豪的個人特質

 

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第一是喜歡數學。

是指基本的數字、會計、簿記和資產負債表。本書寫到的財富秘密實踐者們大都對這種東西極其熱衷。皮爾龐特·摩根一輩子恐怕連一句條理清楚的話都沒說過,但他卻是數字高手

 

身為作家和公知的卡內基最得心應手的也還是數字。他工廠的一名員工看到他走過時會說:“該死的簿記員來了。”

 

約翰·D. 洛克菲勒身上也許最鮮明地體現了我要描述的特質。他說,第一份工作(也就是簿記員)“給我帶來了很多快樂——我喜歡那個職位的全套方法和體系”。後來,洛克菲勒在成為巨富之後表示:“數字,唯有數字才能為我指路。

 

另一種共通特質是對金錢始終不渝的熱愛和占有欲

 

比爾·蓋茨就是這樣一個人,他曾多次對同學說,到20多歲時他的身家將達到100萬美元。洛克菲勒和蓋茨差不多大的時候也許下了類似的豪言壯志,他的目標是10萬美元——似乎比蓋茨的目標低多了,但當時的10萬美元在今天相當於300萬美元左右。

 

迪魯巴伊年輕時曾夢想過建一堆煉油廠,他建煉油廠應該是出於經濟方面的考慮,而不是追求煉油廠內在的美。最完整地體現出這種特質的依然是洛克菲勒,據說他曾多次打開辦公室的保險櫃,張嘴凝視著他這輩子見到的第一張大鈔。

 

超級富豪的另一特徵是,他們願意拋棄早期的生意合夥人

 

約翰·D. 洛克菲勒先是拋棄了一位和他一起創建克利夫蘭煉油廠的合夥人,後來又以欺騙手段說服他的合夥人克拉克兄弟拍賣公司,而他則暗中籌集了一筆足以在拍賣中戰勝他們的資金,從而成功獨攬了控制權。迪魯巴伊·安巴尼與昌巴克拉爾·達馬尼合夥創建了瑞來斯貿易公司,但不久之後他就獨攬了控制權——不過據說兩人是和平分手的,迪魯巴伊花錢購買了合夥人的股份。

 

比爾·蓋茨與微軟早期的商業合夥人保羅·艾倫則是在激烈的吵鬧中分道揚鑣的——或者說至少艾倫覺得蓋茨先是圖謀稀釋他的持股,之後又企圖以低價購買他的股份。如果你要成為富豪,就不要和別人分享戰利品——尤其是那些一開始和你一起打天下的人

 

最後一個特點是,精通財富秘密的人往往都冷酷無情。

 

為積累個人財富而殺戮羅馬最富有公民的馬庫斯·克拉蘇就是這方面的典型例證。為壟斷而戰的范德比爾特也一樣孔武好鬥。

 

比如,一位退休的印度實業家曾對我說:“迪魯巴伊成功的原因之一是他很野蠻。其實我不想跟他這種人競爭。”能把合夥人的持股比例記到小數的蓋茨顯然也有著強烈的求勝欲——他的競爭本能極強,甚至想要挑戰那些根本不是他商業競爭對手的人。財富的秘密通常包括在只能有一個贏家的市場上製勝。因此,以此作為職業路徑的人必須得殘忍一些。

 

但中也有例外,書中兩個例外都來自金融業。因為一個人獲得政府擔保並不妨礙其他人也獲得政府擔保。

 

還有一點要注意:他們似乎並不是超人

 

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認為超級富豪之所以能成功,肯定是因為他們比一般人聰明得多,或者意志更加堅定,認為他們從本質上說是超人。

 

本書描述的超級富豪無疑都是一些令人驚嘆、富有魅力的人。但他們的巨額財富並非來自個人努力,而是拜他們所在行業的運行機制所賜。在高度競爭的行業,即使是最優秀的競爭者也只能比其他人多賺一點點,因此只能略優於其他人;

 

而處於自然壟斷行業(如軟件業)的最優秀競爭者最終則能獲得巨額利潤,並能逐漸積累龐大的財富。兩者之間的區別並不在於是否是超人,而在於行業本身的運行機制。

 

 

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